LA CHARTE

Le succès grandissant de l’écotourisme-requin engendre parfois des prestations de masse et des dérives comportementales qui nécessitent d’être régulées. Des pays ont déjà pris des mesures en imposant des codes de conduites (e.g. l’Australie, l’Afrique du Sud, les Seychelles, etc) ou en interdisant le nourrissage. Aux USA, un projet de loi a été déposé le 23 juin 2016 au Congrès pour interdire le nourrissage des requins dans les eaux américaines (Bill S.3099 sec. 104 Prohibition on shark feeding) qui sera prochainement adoptée. Ces codes et lois vont dans le sens du « il est interdit de nourrir les animaux » qui s’impose dans la zoos, aquariums, parcs naturels et animaliers, et tout lieu où le public est en contact avec la vie sauvage.

Ces lois sont évidemment utiles, mais nous pensons que les plongeurs et les opérateurs pourraient volontairement adopter des règles permettant de pratiquer une activité ludique et éducative tout en respectant l’environnement dans laquelle elle se pratique. Ainsi, dans le même esprit que la Charte internationale du plongeur responsable, et compte tenu de nos expériences respectives, nous proposons ci-après une Charte internationale de l’écotourisme-requin responsable. Cette charte s’adresse particulièrement aux opérateurs, mais les plongeurs la soutiendront en choisissant les opérateurs qui y adhèrent.

Les principes généraux de cette charte sont les suivants :

1) L’approche ludique de la Nature ne doit pas se faire au détriment de celle-ci ;

2) L’écotourisme centré sur les requins ne doit pas se transformer en « industrie du profit » en proposant notamment des spectacles subaquatiques avec des requins « domestiqués» ;

3) Eviter les prestations de masse, car trop de touristes tue l’écotourisme (diminution de la qualité de l’expérience et mesures de sécurité plus difficiles à mettre en oeuvre) ;

4) Attendre avec patience que les requins viennent vers les plongeurs ; les requins sont curieux, leur laisser l’initiative de la rencontre !

La Charte internationale de l’écotourisme-requin responsable

Cette Charte est générale, des adaptations sont envisageables, en fonction des pays, des sites et des espèces. Elle concerne principalement les plongées « hors cages », ces dernières étant strictement réglementées par les pays où elles sont pratiquées.

En complément des principes et règles de cette Charte, des recommandations particulières peuvent être données en fonction des espèces (voir section SPÉCIFICITÉ ESPÈCES).

Du fait du développement considérable de l’écotourisme centré sur les requins, ces activités particulières ont besoin d’une éthique ! Cette Charte a pour ambition d’y contribuer. Elle reste assez générale car ces activités sont très diversifiées, mais nous voudrions créer une prise de conscience pour que « tout le monde y trouve son compte » : les opérateurs, les plongeurs et ….  les requins ! Ces règles peuvent paraître contraignantes, mais nous considérons qu’il vaut essayer de se « fondre dans le décor », de se faire accepter par un milieu qui n’est pas le nôtre, et pouvoir ainsi observer des comportements naturels. Plonger avec les requins exigent certaines règles, mais n’oubliez pas que l’essentiel est la préparation psychologique à une rencontre avec des êtres vivants qui règnent dans les océans depuis des millions d’années !

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